Comparando los barcos más antiguos de Norwegian, Royal Caribbean y Carnival

¿Te has preguntado cuáles son los barcos más antiguos de las principales compañías de cruceros? En este artículo, vamos a comparar los increíbles navíos de Norwegian, Royal Caribbean y Carnival para descubrir cuál de ellos tiene la flota más antigua. Desde la elegancia clásica hasta la innovación moderna, estos barcos han recorrido millones de millas y han llevado a miles de pasajeros en inolvidables travesías por los mares del mundo. ¡Acompáñanos en este viaje por la historia de los cruceros!

Hoy en día, no se puede negar que las líneas de cruceros están concentrando sus esfuerzos en construir megacruceros que son más grandes y más innovadores que nunca. Si bien los cruceros más nuevos son ciertamente llamativos y elegantes, todas las líneas de cruceros todavía dependen de sus barcos más antiguos para atraer a destinos y audiencias específicas.

Los barcos más antiguos construidos en la década de 1990 y principios de la de 2000 son bastante pequeños en comparación con los estándares de los cruceros actuales. En su mayor parte, no encontrará las comodidades y ofertas de clase mundial en el barco más antiguo de una línea de cruceros. En cambio, encontrará barcos construidos en una era de cruceros sencillos, cuando la mayoría no soñaba con montar en una montaña rusa, tirolesa o tobogán acuático en el océano.

Sin embargo, creo que los cruceros más antiguos tienen mucho encanto. Por supuesto, encontrará una decoración anticuada y óxido alrededor del recipiente. Pero al menos para mí, también existe un crucero más íntimo que te permite conectar con el mar y los increíbles puertos de tu itinerario.

El año pasado tuve un año muy ocupado en viajes, lo que me llevó a realizar 13 cruceros en los últimos 12 meses. Como alguien que navega muy a menudo, he navegado en barcos de todos los tamaños y edades. De hecho, acabo de regresar de un crucero europeo de dos días en el Norwegian Sun, que actualmente es uno de los barcos más antiguos de Norweigan Cruise Line.

Ven y compara estos tres de los cruceros más antiguos de Norwegian, Royal Caribbean y Carnival.

Descripción general del barco

En agosto, mi hermana y yo navegamos en el Carnival Ecstasy desde Mobile, Alabama, antes de que ella se jubilara ese mismo año. El crucero, construido en 1991, era significativamente más antiguo que casi todos los demás cruceros del sector el año pasado.

¡Nunca había viajado en un crucero de 31 años! Fue una experiencia loca, por decir lo menos, especialmente considerando que no había viajado con Carnival en más de una década.

Antes de ser retirado, el Carnival Ecstasy pesaba alrededor de 70.000 toneladas brutas y podía transportar 2.052 pasajeros a su máxima capacidad. Sorprendentemente, Carnival Ecstasy era uno de los cruceros más grandes de la industria cuando debutó. De hecho, fue uno de los últimos cruceros que quedaban en la exitosa clase de cruceros Fantasy de Carnival, que revolucionó la industria de los cruceros en ese momento.

Sin embargo, en 2022, Carnival Ecstasy era uno de los barcos más pequeños y antiguos de una importante línea de cruceros.

El año pasado también navegué dos veces en el Mariner of the Seas de Royal Caribbean, construido en 2003. Mi hermana y yo viajamos a las Bahamas en el Mariner of the Seas en abril de 2022 para un crucero de vacaciones de primavera muy asequible. A principios de 2023, celebré el Año Nuevo con mi esposo y nuestro grupo de amigos mientras zarpábamos nuevamente en el Mariner of the Seas.

El Mariner of the Seas fue construido como parte de la clase Voyager, que fue botada en 1999. Esta clase de barcos supuso un logro importante para Royal Caribbean, y no sólo por el tamaño de los barcos. La clase Voyager también introdujo el innovador Royal Promenade, un espacio abierto en el medio del barco que desde entonces se ha convertido en un elemento básico en los barcos de Royal Caribbean.

A su máxima capacidad, el Mariner of the Seas tiene capacidad para 4.252 pasajeros y pesa alrededor de 140.000 toneladas brutas. ¡Eso es el doble del tamaño de Carnival Ecstasy!

Finalmente, acabo de bajar del Norwegian Sun después de un breve crucero de dos días desde Málaga, España, a Lisboa, Portugal. Este crucero es el segundo más antiguo de la flota de la línea de cruceros, ya que fue construido en 2001.

El Norwegian Sun fue el tercer y último barco de clase Sun de la línea de cruceros. Si bien Carnival y Royal Caribbean fueron pioneros en innovación en cruceros en ese momento, Norwegian construyó cruceros que eran estándar a principios de la década de 2000.

El Norwegian Sun es similar en tamaño al Carnival Ecstasy, aunque fue construido aproximadamente al mismo tiempo que el Mariner of the Seas. Este crucero pesa sólo 78.000 toneladas brutas y tiene capacidad para 1.976 pasajeros a su máxima capacidad.

diseño de barco

Al comparar estos viejos cruceros en términos de diseño, diría que la edad del Carnival Ecstasy se refleja más claramente en el diseño del barco, mientras que el Mariner of the Seas ciertamente se adelantó a su tiempo. El sol noruego cae en algún punto intermedio, donde el diseño parecía un enfoque «sencillo».

(Atrio principal a bordo del Norwegian Sun)

De hecho, me cuesta creer que el Norwegian Sun se construyera casi al mismo tiempo que el Mariner of the Seas. Aunque tienen una edad similar, el Mariner of the Seas es más moderno y elegante y, al mismo tiempo, tiene más carácter que el Norwegian Sun. El Royal Promenade es sin duda un elemento de diseño impresionante, incluso en un crucero de 20 años.

(Mariner of the Seas Royal Promenade repleto de bares, tiendas y cafeterías)

Nada del diseño del Norwegian Sun me dejó una impresión duradera. El mobiliario y el diseño del barco parecían muy aburridos y poco encantadores. El Norwegian Sun tiene un aire más clásico y tradicional. De los tres barcos antiguos, el Norwegian Sun era el más elegante.

(Atrio principal a bordo del Norwegian Sun)

Por otro lado, el diseño de Carnival Ecstasy podría describirse mejor como entrar en una máquina del tiempo. Las brillantes paredes de neón sólo se acentuaban por la iluminación oscura y tenue del barco. Los techos parecían estrechos y claustrofóbicos. Incluso en un pequeño crucero estábamos perdidos y confundidos.

(Escalera encontrada en Carnival Ecstasy – antes del retiro del barco a fines de 2022)

Sin embargo, “Carnival Ecstasy” ciertamente tenía más carácter que “Norwegian Sun”, aunque un poco pretencioso y quizás de mal gusto para los estándares actuales. Una vez a bordo, la edad de Carnival Ecstasy era innegable.

(Cinta adhesiva encontrada en la ventana de Carnival Ecstasy)

Aunque el barco estaba limpio y bastante bien mantenido, definitivamente podíamos decir por las tiras de cinta adhesiva en las ventanas y la cantidad de óxido que estaba a punto de retirarse.

alimentos y bebidas

Para mí la comida es uno de los aspectos más importantes de un crucero. ¡Es el corazón y el alma de todas las vacaciones en crucero!

Quedamos muy impresionados con las opciones gastronómicas a bordo del Carnival Ecstasy a pesar de la antigüedad del barco. Sinceramente, dada la antigüedad del barco, teníamos muy pocas expectativas con respecto a la comida. A bordo del Carnival Ecstasy encontramos muchos de los restaurantes clásicos de Carnival como Guy's Burger Joint, BlueIguana Cantina, SeaDay Brunch e incluso Afternoon Tea.

(Hamburguesa de Guy's Burger Joint en Carnival Ecstasy)

Todas estas opciones de comidas rápidas e informales eran gratuitas a bordo. Además, puede cenar todos los días en el buffet Lido Marketplace y en el comedor principal de Carnival Ecstasy. Carnival Ecstasy también contó con bares clásicos de líneas de cruceros, como el Alchemy Bar con temática química y el RedFrog Tiki Bar junto a la piscina.

(Mojito arreglado de Alchemy Bar en Carnival Ecstasy)

Cuando tenía 31 años, Carnival Ecstasy estaba equipado con lugares para comer y beber. Nos encantó probar algunos de los lugares emblemáticos del Carnaval y quedamos impresionados con todo lo que comimos.

El único comedor que no nos gustó fue el buffet de Lido Marketplace, que era estándar en mis experiencias de carnaval. El buffet siempre parece mediocre, lo que me tienta a probar otras opciones para cenar siempre que sea posible. En comparación, me gustó especialmente el buffet a bordo del Norwegian Sun.

(Almuerzo en el Garden Café a bordo del Norwegian Sun)

Aunque el Garden Café era pequeño y no estaba bien diseñado, todo lo que probé durante nuestro crucero de dos días fue realmente delicioso. Me impresionó la calidad y variedad que ofrecía el buffet del Norwegian Sun durante mi breve estancia a bordo.

(Café en el jardín a bordo del Norwegian Sun)

Debido a que el crucero fue tan corto, no tuvimos tiempo de probar ninguno de los muchos restaurantes de especialidades a bordo del Norwegian Sun. En cambio, comimos en el comedor principal las dos noches. La comida y el servicio eran buenos pero nada especial.

(Comedor principal a bordo del Norwegian Sun)

El Norwegian Sun también tenía algunos bares en todo el barco, pero me hubiera gustado ver algunos lugares clásicos noruegos como Mojito Bar o Vibe Beach Club. Hubiera sido fantástico para Norwegian considerar algunos de estos durante la renovación del barco en 2018.

El Mariner of the Seas está en el medio para cenar. Nunca me ha decepcionado el buffet a bordo del barco, aunque la selección de comida es bastante estándar y predecible. De los tres barcos antiguos, el Mariner of the Seas tenía la mejor comida en el comedor principal.

(Opciones de cena tipo buffet Windjammer a bordo del Mariner of the Seas)

El Mariner of the Seas cuenta con una serie de bares únicos a bordo, incluido mi favorito personal, un bar tiki llamado The Bamboo Room. También hay bares junto a la piscina, un pub británico y una vinoteca. Me encanta probar todos estos bares y salones temáticos durante un crucero.

(Mojito de The Bamboo Room a bordo del Mariner of the Seas)

Teniendo en cuenta que el Mariner of the Seas tiene el doble de tamaño que el Carnival Ecstasy y el Norwegian Sun, el mayor espacio a bordo para estos lugares únicos realmente mejora la experiencia a bordo a pesar de la antigüedad del barco.

Entretenimiento

Una de mis partes favoritas de un crucero es disfrutar de todo el entretenimiento a bordo. ¡Terminar el día con una cena y un espectáculo es el mejor día de crucero para mí!

La oferta de entretenimiento de Mariner of the Seas fue la más impresionante en comparación con el Norwegian Sun y Carnival Ecstasy. Esto se debe principalmente a que Mariner of the Seas tiene algo que la mayoría de los cruceros no tienen: ¡una pista de patinaje sobre hielo!

(Espectáculo sobre hielo a bordo del Mariner of the Seas)

Como parte del revolucionario debut de la clase Voyager, Royal Caribbean introdujo una pista de patinaje sobre hielo a bordo; Esta fue una novedad para la industria de cruceros en ese momento. En la pista de hielo se desarrolla un impresionante espectáculo de patinaje sobre hielo. Helado bajo la carpa del circo. A pesar del pequeño tamaño de la pista (después de todo, está en un crucero), los patinadores tienen un talento increíble para hacer giros, trucos y volteretas en abundancia.

Honestamente, el Carnival Ecstasy del Norwegian Sun y Mariner of the Seas no puede compararse cuando se trata de entretenimiento.

Cuando viajo en crucero, me gusta asistir a los espectáculos de comedia a bordo. Por suerte para nosotros, Carnival Ecstasy contaba con el legendario Punchliner Comedy Club de la línea de cruceros, donde pudimos asistir a espectáculos de comedia nocturnos. Este es un elemento básico en todos los cruceros de Carnival y nos emocionó verlos a bordo de Carnival Ecstasy.

(Espectáculo de comedia Punchliner a bordo del Carnival Ecstasy)

Finalmente, el Norwegian Sun ofreció muy poco entretenimiento durante nuestro breve crucero. Por supuesto, dos noches no son suficientes para hacerse una idea real del tipo de entretenimiento que se ofrece. Escuchamos a un músico en vivo en la terraza de la piscina y asistimos a un espectáculo de producción principal llamado Cosmopolitan, que disfrutamos mucho.

Sorprendentemente, el teatro a bordo del Norwegian Sun fue probablemente el teatro más pequeño que he visto en un crucero. Así que realmente no hay mucho espacio para grandes producciones.

Cabañas

En estos tres barcos antiguos tenía una garantía de cabina interior durante la duración de mi crucero. Prefiero quedarme en una cabaña interior porque es muy asequible y de todos modos no pasas mucho tiempo en la cabaña.

(Garantía de cabina interior durante nuestro crucero en el Carnival Ecstasy)

Cuando llegamos a nuestra cabaña en el Carnival Ecstasy, al principio nos quedamos satisfechos con el tamaño y la apariencia de la habitación. Estaba limpio y confortable. La mayor decepción fue que sólo podíamos utilizar una toma de corriente en el escritorio, lo que creo que es bastante representativo de los años 90.

El baño de nuestra cabina a bordo del Carnival Ecstasy fue la parte que menos nos gustó de la experiencia en la cabina. ¡El baño tenía un piso de barro azul brillante! El baño estaba tan cerca de la pared que casi tuvimos que sentarnos a un lado. Finalmente, la ducha solo tenía una cortina que no cubría muy bien el suelo, dejando un poco de agua.

(Baño interior de Carnival Ecstasy)

¡Nuestro baño a bordo del Norwegian Sun era igual de colorido y verde brillante por todas partes! Esto debe haber sido una tendencia en los años 1990 y 2000 porque los baños coloridos son sin duda una opción de diseño interesante en estos días. La ducha también tenía una cortina de ducha pegajosa que no cubría la habitación correctamente y también dejaba un poco de agua.

(Baño verde lima a bordo del Norwegian Sun)

Nuestra cabina en el Norwegian Sun era más moderna y espaciosa que la del Carnival Ecstasy. Teníamos un pequeño tocador, un armario y una silla en nuestra habitación, aunque el crucero fue tan corto que apenas pasamos tiempo aquí. La cabina también tenía lámparas encima de las camas con puertos USB, que parecían haber sido añadidas como parte de la renovación.

(Cabina interior con cabina garantizada a bordo del Norwegian Sun)

En comparación, las cabañas del Mariner of the Seas parecen un poco más anticuadas que las del Norwegian Sun. Nuestro baño en Mariner of the Seas parecía tan anticuado como mis cabañas en Carnival Ecstasy y Norwegian Sun, aunque tenía puertas de ducha de plástico muy apreciadas en comparación con la temida y pegajosa cortina de ducha.

(Cabina interior con cabina garantizada a bordo del Mariner of the Seas)

Tanto el Norwegian Sun como el Mariner of the Seas han sido renovados en los últimos años. La investigación confirma mi observación de que Norwegian priorizó la modernización de las cabinas, mientras que Royal Caribbean centró su renovación en aumentar los espacios públicos.

Pequeños detalles como cargadores USB y alfombra nueva en la cabina dieron a Norwegian una ventaja cuando se trata de comparaciones de cabina entre los tres barcos antiguos.

Emoción, innovación y tecnología a bordo

Si bien los cruceros más nuevos tienen una gran cantidad de innovación y tecnología a bordo, los cruceros más antiguos a menudo carecen de este tipo de avance. Por supuesto, esto era más estándar en los años 1990 y principios de los 2000 que los barcos construidos hoy.

Al igual que el diseño, la innovación, la tecnología y la emoción a bordo del Mariner of the Seas no tienen comparación con el Carnival Ecstasy y el Norwegian Sun. Royal Caribbean ciertamente ha invertido un buen centavo en las emociones a bordo del barco, ya que el barco cuenta con múltiples toboganes de agua, un simulador de surf, un muro de escalada, mini golf y un área de juegos para niños.

(FlowRider y toboganes de agua en el Mariner of the Seas)

Sin embargo, el Royal Promenade y la pista de patinaje sobre hielo del barco lideraron la industria en el avance de la innovación. Sin duda, el Mariner of the Seas se adelantó a su tiempo en términos de tecnología y emoción a bordo, lo que todavía es evidente hoy en día cuando se comparan barcos de edad similar.

Carnival Ecstasy y Norwegian Sun tenían algunas piscinas principales y jacuzzis en sus cubiertas superiores con abundantes tumbonas en todas partes. Sin embargo, Carnival Ecstasy tenía una zona de chapoteo para niños con un tobogán de agua en la popa del barco, que sin duda fue una adición posterior. Esta área era ideal para familias ya que la piscina principal estaba bastante llena.

(Zona de deslizamiento y chapoteo en Carnival Ecstasy llamada WaterWorks)

La cubierta superior del Norwegian Sun era muy sencilla y sencilla. El barco tiene una pequeña cancha de baloncesto con vista a la piscina, pero eso fue realmente todo lo que pudiste encontrar. Esto dio como resultado que la cubierta superior estuviera extremadamente vacía y ofreciera muy pocas comodidades además de filas de tumbonas.

(Cubierta deportiva con vista a la terraza superior de la piscina del Norwegian Sun)

En general, el Norwegian Sun parecía un gran lugar para relajarse bajo el sol mientras pasaba el rato junto a la piscina. Sin embargo, si buscas emociones fuertes o entretenimiento a bordo, este no es el barco para ti.

Pensamientos finales

Si bien algunas personas siempre prefieren navegar en cruceros nuevos, a mí ciertamente no me importa hacerlo en barcos más antiguos. Si una línea de cruceros invierte adecuadamente en renovación y mantenimiento, estos barcos más antiguos pueden seguir ofreciendo excelentes cruceros.

Normalmente, los barcos más antiguos son más pequeños y pueden visitar puertos más exclusivos. Puede notar que estos barcos más antiguos hacen escala en puertos a los que los mega barcos más grandes no pueden hacer escala. Por lo tanto, los itinerarios pueden ser más emocionantes e inmersivos que en los barcos más nuevos.

Además, las líneas de cruceros invierten millones en sus barcos más antiguos para garantizar que sigan siendo cómodos, limpios y seguros para navegar. Algunas líneas de cruceros, como Royal Caribbean y Carnival, parecen estar enfatizando la emoción a bordo y los espacios públicos, mientras que Norwegian ha optado por renovar los camarotes y los restaurantes de especialidades durante las renovaciones.

(Atrio Principal en Carnival Ecstasy)

Al comparar estos cruceros, llama la atención lo bien que ha envejecido el Mariner of the Seas durante los últimos 20 años. La tecnología e innovación revolucionarias todavía son visibles cuando se navega a bordo hoy en día, especialmente en comparación con el más oscuro Norwegian Sun, construido al mismo tiempo.

(Mariner of the Seas de Royal Caribbean)

Esto no quiere decir que el Norwegian Sun pareciera anticuado o deteriorado, sino más bien que el barco refleja una era de cruceros muy tradicional y clásica. Hay muy pocos lujos a bordo. Para una ruta con muchos puertos, me sentiría muy cómodo en el Norwegian Sun, pero podría aburrirme con demasiados días en el mar.

(Cubierta superior de la piscina a bordo del Norwegian Sun)

Finalmente, dada la edad de Carnival Ecstasy, el crucero estaba bien equipado y tenía más restaurantes y bares de los que esperaba. Me sorprendió encontrar lugares como Guy's Burger Joint a bordo del barco, pero también aprecié lo mucho que se ofrecía en el barco más antiguo de la flota de Carnival. Eso fue impresionante por decir lo menos.

(Con vista a la terraza de la piscina de Carnival Ecstasy)

En general, es obvio que Carnival no dejó que el barco se deteriorara con el tiempo. En cambio, la línea de cruceros hizo las inversiones necesarias no sólo para mantener el barco en condiciones de navegar, sino también para mantenerse al día con algunos lugares clave.

En última instancia, lo que más importa cuando se navega en un barco antiguo es la perspectiva. Por supuesto, los barcos que tienen entre 20 y 30 años no tienen las mismas comodidades y características de diseño que los barcos más nuevos. Es importante mantener sus expectativas realistas al zarpar en un barco más antiguo.

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